Η Βόρεια Κορέα εκτόξευσε έναν πύραυλο νωρίς σήμερα από χώρο κοντά στην πρωτεύουσά της Πιονγκγιάνγκ ο οποίος πέρασε πάνω από τη βόρεια Ιαπωνία, δήλωσαν οι κυβερνήσεις της Νότιας Κορέας και της Ιαπωνίας.

Η δημόσια ραδιοτηλεόραση της Ιαπωνίας NHK μετέδωσε ότι ο πύραυλος έσπασε σε τρία κομμάτια που έπεσαν στη θάλασσα κοντά στη νήσο Χοκαΐντο.

Το κρατικό πρόγραμμα προειδοποίησης της Ιαπωνίας, J-Alert, συνέστησε στους κατοίκους στην περιοχή να λάβουν προφυλάξεις.

Οι ιαπωνικές ένοπλες δυνάμεις δεν προσπάθησαν να καταρρίψουν τον πύραυλο, ο οποίος πέρασε πάνω από το ιαπωνικό έδαφος κατά τις 06.06 τοπική ώρα (00.06 ώρα Ελλάδας).

Οι ένοπλες δυνάμεις της Νότιας Κορέας είπαν ότι ο πύραυλος εκτοξεύθηκε από την περιοχή Σουνάν κοντά στην Πιονγκγιάνγκ λίγο πριν τις 06.00 σήμερα.

Η ένταση μεταξύ της Βόρειας Κορέας και των Ηνωμένων Πολιτειών αποκλιμακώθηκε μετά από αρκετές εβδομάδες, καθώς ο βορειοκορεάτης ηγέτης Κιμ Γιόνγκ Ουν απειλούσε ότι θα εκτοξεύσει πυραύλους κοντή στη νήσο Γκουάμ της επικράτειας των ΗΠΑ. Ο Αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ προειδοποίησε την Πιονγκγιάνγκ ότι θα βρεθεί αντιμέτωπη με "φωτιά και οργή" εάν απειλήσει τις ΗΠΑ.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ιαπωνία και η Νότια Κορέα έχουν ζητήσει τη σύγκληση του Συμβουλίου Ασφαλείας από τον Οργανισμό Ηνωμένων Εθνών ώστε να συζητηθεί η εκτόξευση σύμφωνα με διπλωμάτες. Δεν διευκρινίστηκε πότε θα γίνει η συνάντηση του 15μελούς Συμβουλίου. Στο μεταξύ, ο πρωθυπουργός της Ιαπωνίας Σίνζο Άμπε είπε ότι σε τηλεφωνικές συνομιλίες του με τον αμερικανό πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ συμφώνησε να ασκήσουν πίεση στη Βόρεια Κορέα μετά από την εκτόξευση. Ο πύραυλος έπεσε στα ύδατα βόρεια της ιαπωνικής νήσου Χοκαΐντο, σύμφωνα με αξιωματούχους της Ιαπωνίας και της Νότιας Κορέας.

Σε τηλεγράφημά του, το πρακτορείο ειδήσεων της Νότιας Κορέας Yonhap είπε ότι οι ανώτατοι αξιωματικοί των αμερικανικών και των νοτιοκορεατικών ενόπλων δυνάμεων αποφάσισαν ότι θα απαντήσουν δυναμικά στην πρόκληση, περιλαμβάνοντας στην αντίδρασή τους και την πιθανότητα στρατιωτικών μέτρων, τα οποία όμως δεν διευκρίνισαν.

Σύμφωνα με τον υπουργό Άμυνας της Ιαπωνίας, ο βαλιστικός πύραυλος ήταν κατά πάσα πιθανότητα μεσαίου βεληνεκούς, ίδιου τύπου με αυτόν που εκτοξεύτηκε τον Μάιο και τον οποίο η Βόρεια Κορέα είχε απειλήσει ότι θα εκτοξεύσει εναντίον της νήσου Γκουάμ, αμερικανικής επικράτειας στον Ειρηνικό Ωκεανό. "Ο πύραυλος έφτασε το ύψος των 550 χλμ", είπε ο υπουργός Ιτσουνόρι Ονοντέρα σε δημοσιογράφους. Διασπάσθηκε σε τρία κομμάτια προτού πέσει στον Ειρηνικό, πρόσθεσε.

Η Κίνα εκτίμησε σήμερα ότι η κρίση στην κορεατική χερσόνησο βρίσκεται πλέον σε σημείο "καμπής" και ζήτησε από όλες τις πλευρές να επιδείξουν αυτοσυγκράτηση μετά τη σημερινή εκτόξευση ακόμη ενός βαλλιστικού πυραύλου από την Πιονγκγιάνγκ, ο οποίος πέρασε πάνω από την Ιαπωνία.

Η Χούα Τσουνγίνγκ, η εκπρόσωπος του κινεζικού υπουργείου Εξωτερικών, επανέλαβε την έκκληση του Πεκίνου να ξεκινήσουν και πάλι οι ειρηνευτικές συνομιλίες, ενώ πρόσθεσε ότι "οι πιέσεις και οι κυρώσεις" εναντίον της Βόρειας Κορέας "δεν μπορούν να λύσουν ουσιαστικά το πρόβλημα".

Στο μεταξύ ο Ιάπωνας υπουργός Άμυνας Ιτσουνόρι Ονοντέρα δήλωσε σήμερα ότι το είδος του βαλλιστικού πυραύλου που εκτόξευσε σήμερα η Πιονγκγιάνγκ θα μπορούσε να φτάσει ως το νησί Γκουάμ, ένα αμερικανικό έδαφος στον δυτικό Ειρηνικό Ωκεανό.
"Το βεληνεκές του πυραύλου ήταν περίπου 5.000 χιλιόμετρα. Προφανώς ένας τέτοιου είδους πύραυλος θα μπορούσε να φτάσει στο Γκουάμ", τόνισε ο Ονοντέρα.

Ο Ιάπωνας υπουργός Άμυνας επιβεβαίωσε ότι όλα τα κομμάτια του πυραύλου έπεσαν 1.180 χιλιόμετρα μακριά από το νησί Χοκάιντο τη βόρειας Ιαπωνίας. Σύμφωνα με προηγούμενες αναφορές, ο πύραυλος έσπασε σε τρία κομμάτια.