Τουλάχιστον 31 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους εξαιτίας των πυρκαγιών που κατέκαψαν δεκάδες χιλιάδες στρέμματα γης στην Καλιφόρνια, όπου οι άνεμοι σε συνδυασμό με την ξηρασία απειλούν να εξαπλώσουν ακόμη περισσότερο τις φλόγες, σύμφωνα με τις αρχές.

Πάνω από 250.000 άνθρωποι έχουν λάβει εντολή να εγκαταλείψουν τις εστίες τους σε μια τεράστια έκταση κοντά στο Σακραμέντο, την πρωτεύουσα της Πολιτείας, καθώς και στο Μάλιμπου.

Οι πυροσβέστες συνέχιζαν την Κυριακή τη μάχη για να περιορίσουν τις δύο μεγαλύτερες πυρκαγιές, στα δύο άκρα της Πολιτείας: την αποκαλούμενη Camp Fire, στην Κομητεία Μπιούτ, στον βορρά και τη λεγόμενη Woolsey Fire, γύρω από το Λος Άντζελες και το Μάλιμπου, στον νότο.

«Έχουμε αναπτύξει (...) πάνω από 8.000 πυροσβέστες, ομοσπονδιακούς, πολιτειακούς και τοπικούς, στα μέτωπα» τόνισε εκπρόσωπος της υπηρεσίας δασών και πυροπροστασίας της Καλιφόρνιας (CalFire), ο Σκοτ Τζάλμπερτ. Όμως «δυστυχώς, με αυτούς τους ανέμους, τίποτα δεν έχει τελειώσει. Σας παρακαλούμε να είσαστε πολύ προσεκτικοί» πρόσθεσε, απευθυνόμενος στους πολίτες.

Η πυρκαγιά έχει απανθρακώσει πάνω από 400.000 στρέμματα και δεν έχει τεθεί υπό έλεγχο παρά μόλις κατά το 25%, σύμφωνα με την CalFire. Οι αρχές εκτιμούν ότι για να τεθούν υπό πλήρη έλεγχο οι φλόγες σε αυτή την Κομητεία θα χρειαστούν τρεις εβδομάδες. Τα αίτια της πυρκαγιάς δεν είναι ακόμη γνωστά. Σύμφωνα με την εφημερίδα Sacramento Bee, αξιωματούχοι του δικτύου ηλεκτροδότησης ενημέρωσαν τις αρχές ότι είχε σημειωθεί μια βλάβη κοντά στο σημείο όπου εκδηλώθηκε.

Ο αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ, ο οποίος βρίσκεται στη Γαλλία για τις τελετές των 100 χρόνων από το τέλος του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου, επικρίθηκε διότι το Σάββατο μέσω Twitter ενοχοποίησε την «τόσο κακή» διαχείριση των δασών της Καλιφόρνιας και απείλησε να περικόψει τις ομοσπονδιακές επιχορηγήσεις αν δεν βελτιωθεί.

Το μήνυμα αυτό οφειλόταν σε «κακή ενημέρωση», ήταν «άκαιρο» και «ταπεινωτικό» για «όλους αυτούς που υποφέρουν», καθώς επίσης και «για τους άνδρες και τις γυναίκες που βρίσκονται στη γραμμή του μετώπου», έκρινε ο Μπράιαν Ράις, επικεφαλής ενός συνδικάτου πυροσβεστών στην Καλιφόρνια, χαρακτηρίζοντας «επικίνδυνα εσφαλμένο» τον ισχυρισμό του Ρεπουμπλικάνου περί της υποτιθέμενης κακοδιαχείρισης των δασών.